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Prévert, Jacques: The Sultan (Le Sultan in English)

Portre of Prévert, Jacques

Le Sultan (French)

Dans les montagnes de Cachemire

Vit le sultan de Salamandragore

Le jour il fait tuer un tas de monde

Et quand vient le soir il s’endort

Mais dans ses cauchemars les morts se cachent

Et le dévorent

Alors une nuit il se réveille

En poussant un grand cri

Et le bourreau tiré de son sommeil

Arrive souriant au pied du lit

S’il n’y avait pas de vivants

Dit le sultan

Il n’y aurait pas de morts

Et le bourreau répond D’accord

Que tout le reste y passe alors

Et qu’on en parle plus

D’accord dit le bourreau

C’est tout ce qu’il sait dire

Et tout le reste y passe comme le sultan l’a dit

Les femmes les enfants les siens et ceux des autres

Le veau le loup la guêpe et la douce brebis

Le bon vieillard intègre et le sobre chameau

Les actrices des théâtres le roi des animaux

Les planteurs de bananes les faiseurs de bons mots

Et les coqs et leurs poules les œufs avec leur coque

Et personne ne reste pour enterrer quiconque

Comme ça ça va

Dit le sultan de Salamandragore

Mais reste là le bourreau

Là tout près de moi

Et tue-moi

Si jamais je me rendors.

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The Sultan (English)

In the mountains of Kashmir

Lives the Sultan of Salamandragore

During the day he kills a bunch of people

And when night comes he falls asleep

But in his nightmares the dead are hiding

And devour him

So one night he wakes up

Letting out a great cry

And the executioner shoots from his sleep

Arrives smiling at the foot of the bed

If there weren’t any living

Says the Sultan

There wouldn’t be any dead

And the executioner responds okay

Let all the rest die then

And let us not speak of it anymore

Okay says the executioner

That’s all he knows how to say

And all the rest die just like the Sultan said

The women the children the breasts and those of the others

The calf the wolf the wasp and the gentle sheep

The good honest old man and the mild camel

The theatre actresses the king of the animals

The banana farmers the writers of good words

And the roosters and their hens the eggs with their shells

And no one was left to bury anyone

There that’s just how I want it

Says the Sultan of Salamandragore

But stay there executioner

There right next to me

And kill me

If I ever go back to sleep.

Uploaded byP. T.
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