This website is using cookies

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website. If you continue without changing your settings, we'll assume that you are happy to receive all cookies on this website. 

Thomas, Dylan: The True Story

Portre of Thomas, Dylan

The True Story (English)

  The old woman upstairs had been dying since Helen could remember. She had lain like a wax woman in her sheets since Helen was a child coming with her mother to bring fresh fruit and vegetables to the dying. And now Helen was a woman under her apron and print frock and her pale hair was bound in a bunch behind her head. Each morning she got up with the sun, lit the fire, let in the red-eyed cat. She made a pot of tea and, going up to the bedroom at the back of the cottage, bent over the old woman whose unseeing eyes were never closed. Each morning she looked into the hollows of the eyes and passed her hands over them. But the lids did not move, and she could not tell if the old woman breathed. 'Eight o'clock, eight o'clock now,' she said. And at once the eyes smiled. A ragged hand came out from the sheets and stayed there until Helen took it in her padded hand and closed it round the cup. When the cup was empty Helen filled it, and when the pot was dry she pulled back the white sheets from the bed. There old woman was, stretched out in her nightdress, arid the colour of her flesh was grey as her hair. Helen tidied the sheets and attended to the old woman's wants. Then she took the pot away.
  Each morning she made breakfast for the boy who worked in the garden. She went to the back door, opened it, and saw him in the distance with his spade. `Half past eight now,' she said. He was an ugly boy and his eyes were redder than the cat's, two crafty cuts in his head forever spying on the first shadows of her breast. She put his food in front Of him. When he stood up he always said, 'Is there anything you want me to do?' She had never said, `Yes,' The boy went back to dig potatoes out of the patch or to count the hens' eggs, and if there were berries to be picked off the garden bushes she joined him before noon. Seeing the red currants pile up in the palm of her hand, she would think of the stain of the money under the old woman's mattress. If there were hens to be killed she could cut their throats far more cleanly than the boy who let his knife stay in the wound and wiped the blood on the knife along his sleeve. She caught a hen and killed it, felt its warm blood, and saw it run headless up the path. Then she went in to wash her hands.
  It was in the first weeks of spring that she made up her mind to kill the old woman upstairs. She was twenty years old. There was so much that she wanted. She wanted a man of her own and a black dress for Sundays and a hat with a flower. She had no money at all. On the days that the boy took the eggs and the vegetables to market she gave him sixpence that the old woman gave her, and the money the boy brought back in his handkerchief she put into the old woman's hand. She worked for her food and shelter as the boy worked for his, though she slept in a room upstairs and he slept in a straw bed over the empty sheds.
  On a market morning she walked into the garden so that the plan might be coaled in her head. It was a fine May day with no more than two clouds in the sky, two unshapely hands closing round the head of the sun. `If I could fly,' she thought, `I could fly in at the open window and fix my teeth in her throat.' But the cool wind blew the thought away. She knew that she was no common girl, for she had read books in the winter evenings when the boy was dreaming in the straw and the old woman was alone in the dark. She had read of a god who came down like money, of snakes with the voices of men, and of a man who stood on the top of a hill talking with a piece of fire.
  At the end of the garden where the fence kept out the wild, green fields she came to a mound of earth. There she had buried the dog she had killed for catching and killing the hens. On a rough cross the date of the death was written backwards so that the dog had not died yet. '1 could bury her here,' said Helen to herself, 'By the side of the grave, so that nobody could find her And she patted her hands and reached the back door of the cottage before the two clouds got round the sun.
  Inside there was a meal to be prepared for the old woman, potatoes to be mashed up in the tea. With the knife in her hand and the skins in her lap, she thought of the murder she was about to do. The knife made the only sound, the wind had dropped down, her heart was as quiet as though she had wrapped it up. Nothing moved in the cottage; her hand was dead on her lap; she could not think that smoke went up she chimney and out into the still sky. Her mind, alone in the world, was ticking away. Then, when an things were dead, a cock crew, and the remembered the boy who would soon be back from market. She had made up her mind to kill before he returned, but the grave must be dug and the hole filled up. Helen felt her hand die again in her lap. And in the middle of death she heard the boy's hand lift the latch. He came into the kitchen, saw that she was cleaning the potatoes, and dropped his handkerchief on the table. Hearing the rattle of money, she looked up at hint and smiled. He had never seen her smile before.
  Soon she pot his meal in front of him, and sat sideways by the fire. As he raised the knife to his mouth, he felt the full glance of her eyes on the sides of his eyes. 'Have you taken up her dinner?' he asked. She did not answer. When be had finished he stood up from the table and asked, 'Is there anything you want me to do?' as he had asked a thousand times. 'Yes,' said Helen.
  She had never said 'Yes' to him before. He had never heard a woman speak as she did then. The first shadow of her breast had never been so dark. He stumbled across the kitchen to her and she lifted her hands to her shoulders 'What will you do for me? she said, and loosened the straps of her frock so that it fell about her and left her breast bare. She took his hand and placed it on her flesh. He stared at her nakedness, that said her name and caught hold of her. She held him close. 'What will you do for me?' She let her frock fall on the floor and tore the rest of her clothes away. 'You will do what I want,' she said as his hands dropped on her.
  After a minute she struggled out of his arms and ran softly across the room. With her naked back to the door that led upstairs, she beckoned him and told him what he was to do. 'You help me, we shall be rich,' she said He smiled and nodded, He tried to finger her again but she caught his fingers and opened the door and led him upstairs. You stay here quiet,' she said. In the old woman's room she looked around her as if for the last time, at the cracked jug, the half-open window, the bed and the text on the wall. 'One o'clock now,' she said into the old woman's ear, and the blind eyes smiled. Helen put her fingers round the old woman's throat. 'One o'clock now,' she said, and with a sudden movement knocked the old woman's head against the wall. It needed but three little knocks, and the head burst like an egg.
  'What have you done? cried the boy. Helen called for him to come in He stared at the naked woman who cleaned her hands on the bed and at the blood that made a round, red stain on the wall, and screamed out in horror. 'Be quiet,' said Helen, but he screamed again at her quiet voice and scurried downstairs.
  'So Helen must fly', she said to herself. 'Fly out of the old woman’s room.' She opened the window wider and stepped out. 'I am flying,' she said.
  But she was not flying.

Uploaded byP. T.
Source of the quotation

Igaz történet (Hungarian)

  Az öregasszony, ott fönn az emeleten, a halálán volt mióta csak Helen az eszét tudja. Akár egy viaszbáb, úgy feküdt a takarók közt, amikor a kicsiny Helen az édesanyja kíséretében gyümölcsöt és főzeléket hozott a haldoklónak. Helen azóta köténye s mintás ruhája alatt nővé serdült, szőke haját kontyba csavarta a tarkóján. Minden reggel a napkeltével ébredt, tüzet gyújtott, s beengedte a vörös szemű macskát. Egy csésze teát főzött, és felment a hálószobába, s az öregasszony fölé hajolt, aki sohasem csukta le vak szemeit. Minden reggel belenézett az öregasszony szemének árnyaiba, s elhúzta a kezét fölöttük. Hogy lélegzik-e az öregasszony, azt sose tudta megállapítani. - Nyolc óra, nyolc óra van - kiáltotta. S a vak szemek elmosolyodtak. A takaró alól egy eres kéz nyúlt ki, s nem mozdult, amíg Helen meg nem fogta kicsi, párnás kezével, s ujjait nem fonta a csésze köré. Amikor a csésze kiürült, Helen újra megtöltötte, s amikor a kanna is üres lett, leszedte a fehér paplant az ágyról. Az öregasszony ott feküdt hálóingben, kiterítve, s a testének színe éppoly szürke volt, mint a néhány szál megmaradt haja. Helen rendbe tette az ágyat, s várta az öregasszony parancsait. Aztán elvitte a kannát.
  Mindennap együtt reggelizett a fiúval, aki a kertet gondozta. Odament a kerti kapuhoz, kinyitotta, s a távolban meglátta a fiút, az ásóval. Fél kilenc, mondta. Csúnya fiú volt, az arcában a szeme: két metszés, vörösebb, mint a macskáé. Helen elébe tette az ételt, félreült, kezét a tűznél melengette. Amikor a fiú felállt, mindig megkérdezte: - Nincs szükséged valamire? - De a lány még sose mondott igent. A fiú pedig visszaballagott, hogy kiássa a burgonyát a földből, vagy megszámlálja a tyúkok alatt a tojásokat; s ha a kerti bokrokon beértek a gyümölcsök, Helen még délelőtt odafutott hozzá. Ahogy Helen a piros ribizlik halmát bámulta a maga kezében, a pénz jutott eszébe, az öregasszony matraca alatt. Ha tyúkokat kellett leölni, a lány sokkal ügyesebben tudta elvágni a nyakukat, mint a fiú, akinek tétovázott a sebben a kése, s a vér végigfolyt a késen, a ruhája ujjára. A lány elkapta a tyúkot, és leölte: ujjain érezte a vér melegét, s nézte, hogy futkos a tyúk fejetlenül, a kerti úton. Aztán bement a házba, hogy lemossa kezét.
  Tavasz első hetében történt. Helen betöltötte huszadik életévét, s az öregasszony ugyanúgy nyújtotta kezét a csésze teáért, s a hálóingének eleje éppoly kevéssé libbent meg a lélegzetétől, mint eddig, s a vagyona még ott hevert a matracok alatt. Helen oly sok mindenre vágyott. Egy férfira, aki az övé lesz, egy fekete ünneplő ruhára s egy virágos kalapra. De nem volt egy garasa se. Azokon a napokon, amikor a fiú a tojásokat és a főzelékfélét a piacra vitte Helen átadta neki azt a hatpennyst, amit az öregasszony bízott rá, s a pénzt, amit a fiú zsebkendőjébe kötve hozott vissza, a vénasszony kezébe nyomta. Koszt-kvártélyért dolgozott, mint ahogy a fiú is; igaz, a lány szobában lakott fent, míg a fiú szalmazsákon az üres fészerben.
  Egyszer, piacnap fényes reggelén Helen kisétált a kertbe, hogy a fejében rajzó gondolatokat lehűtse. Két felleget látott az égbolton, két ormótlan kezet, ahogy összecsukódnak a nap feje körül. Ha repülni tudnék, gondolta, berepülhetnék a nyitott ablakon, s a fogaimmal belemarnék a vénasszony torkába. De a szél elfújta ezeket a gondolatait. Érezte, hogy nem akármilyen lány ő, hiszen a téli estéken, amikor a fiú a szalmán álmodott, s az öregasszony magára maradt a sötétben - ő könyveket olvasott. Egy istenről olvasott, aki aranyban öltött testet, kígyókról, melyek emberi hangon szólaltak meg, s egy emberről is, aki a hegy tetején állt, s lángoló-lobogó eszméket hirdetett.
  A kert végében, ahol a kerítés zárta el a vad, zöld mezőt, egy dombocskához ért. Ott temette el a kutyát - ezt azért ölte meg, mert elkapta és megfojtotta a tyúkokat a kertben. Nyugodjék békében, hirdette a kereszt, de halálának napját a hónapéval felcserélve véste oda: így hát a kutya még nem is halhatott meg. Itt eltemethetném őt is, mondta Helen magában, a kutya mellett, a trágya alá, úgyhogy senki se találja meg. Pattintott egyet az ujjaival. A ház hátsó ajtajához akkor ért oda, amikor a két kéz megmarkolta a napot.
  Bent ebédet kellett készíteni a vénasszonynak, burgonyapürét teával. Csak a konyhakés pengése hallatszott: a szél elállt, a szíve olyan csendben dobogott, mintha vattába csomagolta volna. A házban senki se moccant; a keze elzsibbadt az ölében, s hogy a füst felszáll a kályhából, ki a magas égre - ezt se hitte most el. Csak az ő gondolatai zakatoltak, a világnagy magányban. Aztán, amikor már minden elcsitult, egy kakas kukorékolása hallatszott, s neki eszébe jutott, hogy a fiú nemsokára megtér a vásárból. Megint úgy érezte, hogy ölbe tett kezére halálos zsibbadás száll. S e halálos zsibbadásban meghallotta, hogy a fiú keze elhúzza a reteszt. Belépett a konyhába: s azt látta, hogy Helen pucolja a krumplit. A fiú a zsebkendőt az asztalra dobta. A lány felnézett és rámosolygott, hogy a pénz csengését meghallotta. Sohasem látta még mosolyogni őt a fiú.
  A lány a fiú elé tette az ételt, s ő maga a másik oldalon ült le, a tűz közelében. Odahajolt a fiúhoz: az beszippantotta Helen hajának lóhere illatát, s látta, hogy a körme alatt a poros kerti föld gyászol. A lány ritkán ment ki a házból a furcsa külvilágba: csak néha - ha gyilkolni kellett, vagy megdézsmálni a ribizlibokrokat. Felvitted már neki az ebédet? - kérdezte a fiú. Helen nem válaszolt. Amikor befejezte a falatozást, felkelt az asztaltól, s odaszólt a lánynak. - Nincs szükséged valamire? - mint ahogy már ezerszer megkérdezte tőle. - Van! - felelte Helen.
  Sohasem válaszolt még erre igenlőn. S a fiú sohasem hallott még nőt úgy beszélni, mint Helent. Mellének növő árnyai se voltak még ilyen sötétek. A fiú odabotorkált hozzá, keresztül a konyhán, s a lány vállához emelte a kezét. - Mit tennél meg értem? - kérdezte a lány, s megoldotta a ruhája kötőjét úgy, hogy az leesett róla, s fedetlenül hagyta a mellét. Megfogta a fiú kezét, s a melléhez vonta. Ő megbabonázva bámulta a meztelenségét, a lány nevét kiáltotta, s átkapta a derekát. - Mit tennél értem? - kérdezte a lány. A matracba dugott pénzre gondolt, és szorosan ölelte magához a fiút: a ruhája a padlóra esett, s az ingét leszakította magáról. - Azt teszed, amit én akarok - mondta a lány.
  Egy perc múltán kitépte magát a fiú karjaiból, és csendben beszaladt a szobába. Meztelen hátát a felfelé vezető lépcső ajtajának támasztotta, s odaintette a fiút, és megmondta neki, mit kell tennie. - Gazdagok leszünk - suttogta. A fiú még egyszer megtapogatta volna, de a lány elkapta a kezét. - Segítesz nekem! - parancsolta. A fiú elmosolyodott, bólintott. Helen kinyitotta az ajtót, s felvezette őt a lépcsőn. - Itt maradsz, csendben - utasította Helen. Ő a csorba kancsót, a félig nyitott ablakot s a falra aggatott imádságokat bámulta meg először. - Egy óra van már - kiáltotta a lány az öregasszony fülébe. A vak szemek mosolyra nyíltak. Helen körülfonta ujjaival a vénasszony nyakát. - Egy óra már - kiáltotta, s a falhoz verte az öregasszony fejét. Három kis koppantás kellett csak, s a fej úgy loccsant szét, mint valami tojás.
  - Mit tettél? - ordította a fiú. Helen kiszólt neki, hogy jöjjön be. A fiú kinyitotta az ajtót, s dermedten bámult a meztelen nőre, aki az ágyneműbe törölgette a kezét. A vér kerek foltot festett a falra, s a fiú felsikoltott az iszonyattól. - Csendben maradj - mondta Helen; de a fiú az ő nyugodt hangját hallva újra felsikoltott, s leszaladt a lépcsőn.          
  - Igy hát Helennek el kell repülnie - mondta a lány magában -, elszállni az öregasszony szobájából, ki a szélbe. - Szélesre tárta az ablakot, s átlépett a párkányon. - Már repülök - mondta. 
  De Helen nem tudott repülni.

Uploaded byP. T.
Source of the quotationU. T.