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The page of Rilke, Rainer Maria, French biography

Image of Rilke, Rainer Maria
Rilke, Rainer Maria
(1875–1926)

Biography

Rainer Maria Rilke est un poète autrichien, né le 4 décembre 1875 à Prague, mort le 30 décembre 1926 à Montreux, en Suisse. Il vécut à Veyras de 1921 à sa mort.
Il est pensionnaire dans une école militaire avant d'être renvoyé en 1891 pour inaptitude physique. Il étudie alors le commerce avant de revenir à Prague où il exerce le métier de journaliste et écrit ses premières œuvres.
En 1896, il part pour Munich et rencontre un an plus tard Lou Andreas-Salomé, son aînée de près de 15 ans. Son amour enflammée se transforme progressivement en amitiés réciproques et en admiration mutuelle se poursuivant jusqu'à la fin de sa vie. En 1897 il change de prénom : de René Maria, il devient Rainer Maria. Il voyage en Italie puis en Russie avec Lou et son mari. Il rencontre à cette occasion en 1899 Léon Tolstoï.
En 1901, il épouse Clara Westhoff, une élève d'Auguste Rodin, avec qui il aura une fille. Le couple se sépare un an plus tard et Rilke rejoint Paris et devient en 1905 secrétaire de Rodin. Il rompt avec ce dernier et fait de nombreux voyages dans tout l'Europe. Il abandonne peu à peu la prose pour se consacrer à la poésie.
Il est mobilisé dans l'infanterie lors de la première guerre mondiale mais revient rapidement à la vie civile.
À partir de 1919, il rejoint la Suisse et compose plusieurs recueils de poésies en français. Il décède d'une leucémie en 1926 et est inhumé à Raron dans le Valais.


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