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The page of Goethe, Johann Wolfgang von, French biography

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Goethe, Johann Wolfgang von

Biography

Johann Wolfgang von Goethe (né à Francfort le 28 août 1749 et mort le 22 mars 1832 à Weimar à l'âge de 82 ans) est un poète, romancier et dramaturge allemand, également scientifique et grand administrateur.
Son père était conseiller de Francfort - il aurait d'ailleurs été très dur et sévère. Le jeune Goethe était d'avantage attaché à sa mère. Dans sa ville natale, il s'éprit de la jeune et belle Lili Schoenemann. Ayant reçu une éducation humaniste rigoureuse (il avait dû apprendre notamment plusieurs langues dont le grec ancien, le latin, le français ...) Goethe a étudié le droit à Leipzig de 1765 à 1768 et à Strasbourg de 1770 à 1771. Il y rencontre Johann Gottfried Herder, et aura une idylle avec Frédérique Brion. En 1772, il est reçu docteur, revient à Francfort, et devient magistrat à Wetzlar. En 1773, il commence à écrire. Voyage avec Basedow et Lavatter sur la Lahn, Geistesgruss un poème composé devant le château-fort de Lahneck traduit par Madame de Stahl. En 1775, il s'installe à Weimar en tant qu'attaché à la cour du duc, puis en 1786, à Rome. il commence une liaison avec Charlotte von Stein de sept ans son aînée, qui durera dix ans. Il lui écrira 1 700 lettres.
Deux ans plus tard, il revient à Weimar, devient ministre du duc et s'installe avec Christiane Vulpius, qu'il épousera en 1806. En 1791, il devient directeur du Théatre ducal jusqu'en 1817. En 1792, il est à la bataille de Valmy aux côtés du duc de Saxe-Weimar. En 1794, il se lie d'amitié avec Schiller, et participera à la revue de ce dernier, Les Heures.
En 1808, il rencontre Napoléon Bonaparte à Erfurt qui le décore de la Légion d'honneur. Il rencontre, en 1813, le philosophe Arthur Schopenhauer avec qui il discute de sa théorie des couleurs. En 1814, il se passionne pour Marianne von Willemer. En 1822, il demande en mariage Ulrike von Levetzow (16 ans !), qui refuse. Il est d'ailleurs intéressant de noter que ses expériences avec les femmes ont conduit Goethe à les reflêter dans certains personnages de ses œuvres: ainsi le personnage de Lotte dans Les Souffrances du jeune Werther correspond en partie à Charlotte von Stein; la jeune Ulrike von Levetzow l'inspire au personnage de Marguerite dans Faust. Il finira sa vie célèbre sous le nom de « Sage de Weimar ».
Il est l'auteur d'une œuvre prolifique qui le rattache à deux mouvements littéraires, le Sturm und Drang et le classicisme de Weimar (Weimarer Klassik), ainsi que d'une théorie de la lumière et de la découverte d'un os de la machoire.
Il est notamment l'auteur des Souffrances du jeune Werther (die Leiden des jungen Werther), Les affinités électives (Wahlverwandschaften), Faust I et II, Les années d'apprentissage de Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Lehrjahre) ainsi que de nombreux poèmes dont beaucoup sont si célèbres que des vers en sont entrés comme proverbes dans la langue allemande : Willkommen und Abschied (« es schlug mein Herz, geschwind zu Pferde / es war getan fast eh gedacht »), Mignon (« kennst du das land wo die Zitronen blühen... », Connais-tu le pays où fleurit le citronnier), Erlkönig, Le roi des aulnes (« Wer reitet so spät durch Nacht und Wind / es ist der Vater mit seinem Kind ... ») Der König in Thule, etc.


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